Formula Fordien Suomenmestari siirtyy kansainvälisille radoille

Viime vuoden Formula Fordien Suomenmestari Elias Niskanen lähtee tavoittelemaan kansainvälistä menestystä SMP F4 NEZ-sarjaan kaudella 2017. Kuopiosta kotoisin oleva Niskanen taustajoukkoineen solmi viime viikolla sopimuksen Koiranen GP:n kanssa täyden F4 sarjan ajamisesta alkavalla kaudella.

Kausi on jo aloitettu testeillä ja varsinaiset kilpailut aloitetaan Venäjän Sotshissa 29. – 30.04. Tavoitteena on välittömästi kärkisijat uudessa luokassa.

Menestyksekkään karting-uran jälkeen Niskanen siirtyi 14-vuotiaana Formula Fordin rattiin kaudella 2015. Kuljettaja, jolla ei ollut vielä edes mopokorttia täräytti heti ensimmäisen kilpailun aika-ajoissa kolmosruutuun. Koko kauden tuloksissa nuorukainen saavutti tulokaskaudellaan SM-hopeaa.

Kaudelle 2016 Niskanen siirtyi HMH-Racingin menestyksekkään auton puikkoihin. Nuori mies dominoi SM-sarjaa ajaen 13 Finaalista kahdeksan voittoa. Myös uudet rataennätykset kirjattiin Niskasen nimiin Ahveniston ja Kemoran radoille. Suomenmestaruus varmistui jo ennen viimeistä kisaviikonloppua.  

Kaksi kautta Formula Fordeilla antoi Niskaselle kartingin jälkeen hyvää kokemusta; runsaasti kilometrejä kohtuullisilla kustannuksilla täysverisen Formula-auton ratissa. Oppia Formula-auton säätämisestä yhdessä kisainsinöörin ja mekaanikon kanssa kertyi runsaasti. Näistä kokemuksista on nyt hyötyä siirryttäessä seuraavalle tasolle autourheilun maailmassa.

Taloudellisessa mielessä panostukset siirryttäessä SM-sarjasta kansainvälisiin kisoihin kasvavat huomattavasti. Formula Fordien Suomenmestaruus on kuitenkin auttanut merkittävästi tulevan kauden rahoituksen rakentamisessa. Saavutetun mestaruuden myötä kaikki edelliskauden yhteistyökumppanit ovat edelleen tukemassa Eliaksen seuraavaa askelta.

Myös uusia tukijoita on löytynyt merkittävässä määrin niin kotiseudulta kuin valtakunnallisestikin. Näiden tukijoiden panostus on tuonut mahdollisuuden ottaa seuraava askel kohti autourheilun kansainvälistä huipputasoa.

Kenties Niskasesta voidaan leipoa tulevaisuudessa vielä ensimmäinen savolainen Formula 1 -kuljettaja!

 

Teksti: Heikki Hirsimäki / Kristiina Vaalasmaa

Kuvat: Elias ja Juha Niskanen

12.04.2017